logo

Астрономы нашли химическую "тень" первых звезд Млечного Пути

Астрономы нашли химическую "тень" первых звезд Млечного Пути

Астрономы из США обнаружили необычную звезду в созвездии Андромеды, которая хранит в себе следы первых светил нашей Галактики, чьи недра содержали в себе уникальные астрономические металлы – элементы тяжелее водорода и гелия, отсутствующие в других звездах, говорится в статье, опубликованной в Astrophysical Journal Letters.

Все звезды представляют собой гигантские шары из гелия и водорода, которые постепенно превращаются в более тяжелые элементы, такие как магний, кислород, железо, неон и прочие вещества, которые астрономы называют "металлами". Как правило, чем старше звезда, тем более "металлической" она будет.

Изначальная доля "металлов" в недрах звезды на момент ее рождения определяет ход ее эволюции и сроки жизни – к примеру, чем больше тяжелых веществ в ней, тем дольше она проживет, а малая концентрация металлов или их отсутствие повышают максимально допустимые размеры звезды. По этой причине астрономы делят звезды на три популяции – древние светила из II и III популяций почти не содержат металлов, а их более молодые кузины – относительно много подобных веществ. Астрономы подготовили первую "хронокарту" окраин Млечного Пути

Тимоти Бирс (Timothy Beers) из университета города Нотр-Дам (США) и его коллеги нашли следы первых звезд Млечного Пути из третьей популяции в недрах светила BD+44 493, одной из самых ярких звезд II популяции в ближайших окрестностях Земли.

Данное светило удалено от нас относительно недалеко, на примерно 600 световых лет в сторону созвездия Андромеды. Это делает его одним из самых близких и древних красных гигантов, который астрономы могут подробно изучать при помощи инструментов "Хаббла" и ряда мощных наземных телескопов.

Как рассказывают ученые, спектр этого светила крайне необычен – помимо отсутствия в нем линий железа и углерода, указывающих на его принадлежность к II или III популяции, ученые нашли следы присутствия в недрах BD+44 493 крайне необычных для космоса элементов, которые никогда раньше не находили внутри подобных светил. В их число попали фосфор, сера, цинк и ряд других астрономических "металлов".Ученые нашли древнейшие звезды Вселенной в центре Млечного Пути

Их присутствие рассказало ученым о том, как выглядела звезда из третьей популяции, породившая эти вещества. Она представляла собой гигантское светило, чья масса превышала солнечную как минимум в 20 раз, устройство недр которой заметно отличалось от того, как выглядят звезды изнутри сегодня.

Эта "первозвезда" Млечного Пути завершила свою жизнь в виде необычной сверхновой, яркость которой была аномально низкой и которая породила крайне небольшие количества радиоактивного никеля-56, главного продукта взрывов "обычных" звезд. Как надеются ученые, дальнейшие наблюдения за BD+44 493 и другими похожими звездами помогут нам понять, как выглядела Галактика в первые эпохи своей жизни и как она "засеивалась" тяжелыми элементами, породившими в конечном итоге и жизнь на Земле.

Похожие новости
Последние новости
Back to top