logo

Ученые выяснили, что Европа "экспортировала" чуму в средние века

Ученые выяснили, что Европа "экспортировала" чуму в средние века

Средневековая эпидемия чумы, уничтожившая треть населения Европы, не исчезла бесследно в середине 14 века – этот штамм микроба был "реэкспортирован" Европой назад в Россию, Поволжье и Азию через 10 лет после завершения эпидемии, заявили генетики, выступавшие на ежегодной встрече Общества американских археологов.

"Наше открытие помогло нам нащупать своеобразные генетические бусы, которые тянутся из западной Европы 14 века во все регионы мира и все последующие эпохи. Эта нить сначала протянулась в Россию, а затем за ее пределы – большая часть эпидемий чумы, случившихся после 14 века, могла быть вызвана потомками европейских бацилл "черной смерти", — заявил Йоханнес Краузе (Johannes Krause) из Института истории человека в Йене (Германия).

Краузе, известный "некромант"-палеогенетик, и его коллеги уже несколько лет работают над восстановлением истории крупнейшей в истории Европы эпидемии – так называемой "черной смерти", вызванной чумной палочкой, Yersinia pestis. В 2011 году группа Краузе восстановила геном этой бациллы, а чуть позже – нашла мутации, превратившие безобидную почвенную бактерию в "бич божий" 14 века.

Относительно недавно, в феврале 2016 года, Краузе и его коллеги совершили крайне неожиданное открытие – изучая кости жертв вспышки чумы в Марселе в 18 веке, они обнаружили, что эпидемия была вызвана тем же самым штаммом Yersinia pestis, который вызвал "черную смерть". Это стало крайне большой неожиданностью ученых, так как они считали, что эта разновидность микроба исчезла, уступив место менее заразным и смертоносным штаммам чумной палочки.

Пытаясь понять, как это могло произойти, команда Краузе приступила к поискам следов чумы в разных уголках Европы и Азии, изучая отложения тех эпох, которые соседствовали с великой эпидемией середины 14 века.

Ответ на этот вопрос был найден, парадоксальным образом, в России, на территории Поволжья, в одной из могил в развалинах Булгара – одного из крупных городов Волжской Булгарии и Казанского Ханства. Здесь ученые нашли останки человека, предположительно погибшего от чумы в периоде между 1360 и 1400 годами.

Восстановив и изучив ДНК чумной палочки из его останков, Краузе и его коллеги с удивлением обнаружили, что ее геном напоминает по своей структуре то, как устроена ДНК бацилл "черной смерти" из Лондона, более поздних версий Yersinia pestis из Испании и микроба, вызвавшего вспышку болезни в Китае в 19 веке.

Как один и тот же штамм Yersinia pestis мог попасть в разные уголки мира в столь разные эпохи? Возможно, предполагают ученые, что они были "реэкспортированы" из Европы, двигаясь вместе с товарами тем же путем, по которому они попали на территорию Запада в середине 14 века из Азии.

Если это действительно было так, то можно говорить о том, что чума времен "черной смерти" не исчезла, и что она умела распространяться на впечатляющие расстояния с достаточно высокой для микробов скоростью. Как надеется Краузе, его команде и другим ученым удастся выделить в "воскрешенной" ДНК средневековой Yersinia pestis те гены, которые помогали этому микробу одновременно быть чрезвычайно заразным и при этом эффективно распространять себя.

Похожие новости
Последние новости
Back to top